Angelina Jolie reveló que se extirpó los senos para prevenir cáncer

angelina jolie

Por Carlos Sosa / @carlosdsosar

La actriz Angelina Jolie ha publicado un artículo en The New York Times en el cual revela que se sometió a una cirugía para extirparse ambos senos, luego de enterarse que tiene el gen portador BRCA1, lo que la hacía extremadamente probable de desarrollar cáncer de mama. 

A continuación, el artículo traducido por el autor de esta nota:

“MI MADRE luchó contra el cáncer durante casi una década, y murió a los 56. Aguantó el tiempo suficiente para cumplir con el primero de sus nietos y para mantenerlos en sus brazos. Pero mis otros hijos nunca tendrán la oportunidad de conocer y experimentar lo querida y amable que era.

A menudo hablamos de “la mamá de mamá”, y me encuentro a mí misma tratando de explicar la enfermedad que se la llevó lejos de nosotros. Se preguntan si lo mismo podría sucederme a mí. Yo siempre les he dicho que no se preocuparan, pero la verdad es que llevo un gen “defectuoso”, BRCA1, que aumenta bruscamente mi riesgo de desarrollar cáncer de mama y cáncer de ovario.

Mis médicos estiman que tenía un riesgo 87% de padecer cáncer de mama y un riesgo 50% de cáncer de ovario, aunque el riesgo es diferente en el caso de cada mujer.

Sólo una fracción de los cánceres de mama son resultado de una mutación genética heredada. Las personas con un defecto en el gen BRCA1 tienen un porcentaje de riesgo de contraerla a los 65 años, en promedio.

Una vez que supe que esta era mi realidad, decidí tomar la iniciativa y reducir al mínimo el riesgo lo más que pude. He tomado la decisión de tener una doble mastectomía preventiva. Empecé con los pechos, ya que mi riesgo de cáncer de mama es más alta que mi riesgo de cáncer de ovario, y la cirugía es más compleja.

El 27 de Abril, he terminado los tres meses de los procedimientos médicos que las mastectomías traen consigo. Durante ese tiempo he sido capaz de mantener esto en privado y continuar con mi trabajo.

Pero yo estoy escribiendo sobre esto ahora porque espero que otras mujeres puedan beneficiarse de mi experiencia. El cáncer es todavía una palabra que provoca temor en los corazones de las personas, produciendo un profundo sentimiento de impotencia. Pero hoy en día es posible encontrar a través de un análisis de sangre si eres altamente susceptible al cáncer de mama y ovario, y luego tomar una decisión.

Mi propio proceso se inició el 2 de Febrero con un procedimiento conocido como “retraso pezón”, lo que descarta la enfermedad en los conductos mamarios detrás del pezón y dibuja exceso de flujo sanguíneo a la zona. Esto causa un poco de dolor y un montón de moratones, pero aumenta la posibilidad de salvar el pezón.

Dos semanas más tarde tuve la cirugía mayor, donde se extrae el tejido mamario y se ponen rellenos temporales. La operación puede durar hasta ocho horas. Te despiertas con tubos de drenaje y expansores en tus senos. Te sientes como en una escena de una película de ciencia-ficción. Sin embargo, días después de la cirugía, puedes volver a una vida normal.

Nueve semanas más tarde, la cirugía final se completa con la reconstrucción de los senos con un implante. Ha habido muchos avances en este procedimiento en los últimos años, y los resultados pueden ser hermosos.

Yo quería escribir esto para decirle a otras mujeres que la decisión de someterse a una mastectomía no era fácil. Pero que yo estoy muy contenta de haberlo hecho. Mis posibilidades de desarrollar cáncer de mama se redujo de 87% a menos del 5%. Puedo decirles a mis hijos que ellos no tienen que temer perderme con el cáncer de mama.

Es reconfortante que que nada que de que ven los hace sentir incómodos. Pueden ver mis pequeñas cicatrices y eso es todo. Todo lo demás es mami, lo mismo que siempre fue. Y saben que los amo y haré cualquier cosa para estar con ellos todo el tiempo que pueda. En lo personal, no me siento menos mujer. Me siento poderosa por haber escogido una buena opción que de ninguna manera disminuye mi feminidad.

Tengo la suerte de tener una pareja, Brad Pitt, que es tan cariñoso y solidario. Así que para cualquier persona que tenga una esposa o novia que esté pasando por esto, sabed que sois una parte muy importante de la transición. Brad estaba en el Lotus Breast Center Rosa, donde me trataron, durante cada minuto de las cirugías. Nos las arreglamos para encontrar momentos para reír juntos. Sabíamos que esto era lo correcto para nuestra familia y que nos acerca. Y lo ha hecho.

Para cualquier mujer que lee esto, espero que le ayude a saber que tiene opciones. Quiero animar a todas las mujeres, especialmente si tienes un historial familiar de cáncer de mama o de ovario, a buscar los expertos en información y médicos que pueden ayudarte en este aspecto de tu vida, y que toméis vuestras propias decisiones informadas.

Reconozco que hay muchos médicos maravillosos que trabajan en alternativas a la cirugía. Mi propio régimen será publicado oportunamente en el sitio Web del Lotus Breast Center Rosa. Espero que esto sea útil a otras mujeres.

Solamente el cáncer de mama mata a unas 458 mil personas cada año, según la Organización Mundial de la Salud, sobre todo en países de bajos y medianos ingresos. Tiene que ser una prioridad garantizar que más mujeres puedan acceder a las pruebas genéticas y el tratamiento preventivo para salvar vidas, cualquiera que sea su estatus y dondequiera que vivan. El coste de las pruebas de BRCA1 y BRCA2, en más de $ 3.000 en los Estados Unidos, sigue siendo un obstáculo para muchas mujeres.

Opto por no mantener mi historia privada porque hay muchas mujeres que no saben que podrían estar viviendo bajo la sombra del cáncer. Tengo la esperanza de que ellas, también, puedan hacerse la prueba genética, y que si tienen un alto riesgo también sepan que tienen más opciones.

La vida viene con muchos desafíos. Los que no nos deben asustar son los que podemos asumir y tomar el control”.

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